Visita al mercato galleggiante di Amphawa 

Il mercato galleggiante di Amphawa si trova a soli 60 km da Bangkok nella piccola città di Samut Songkhram ed è allestito lungo un minuscolo canale che si dirama dal fiume Maeklong.

Thailand, Amphawa floating market
Thailandia, il mercato galleggiante di Amphawa 

E’ uno dei mercati più affascinanti della Thailandia ed è visitato principalmente dai thailandesi che durante i fine settimana affollano le centinaia di bancarelle per gustare il delizioso street food in vendita.

Thailand, vendors at Amphawa floating market
Thailandia, venditori al mercato di Amphawa

La cosa che abbiamo apprezzato di più è stata proprio la genuinità e autenticità di Amphawa rispetto al “turisticissimo” mercato galleggiante di Danmoen Saduak dove oggigiorno le bancarelle e le barche che vendono souvenir sono sempre di più ed i visitatori thailandesi sempre meno. 

Thailand, food at Amphawa floating market
Thailandia, street food in vendita al mercato di Amphawa

Una cosa che dovete comunque sapere per non rimanere delusi è che non si puo’ navigare in barca lungo il canale tra tutti i venditori per comprare il cibo o magari scattare foto. Nonostante Amphawa venga indicato come “mercato galleggiante”, la sua visita viene fatta camminando lungo entrambi i lati del piccolo canale gremiti di negozietti e bancarelle, da dove comunque godrete al 100% la sua incredbibile e affascinante atmosfera.

Thailand, vendors at Amphawa floating market
Thailandia, vendori al mercato di Amphawa 

Entrambi i lati del canale sono fiancheggiati da piccoli negozietti cotruiti in teak che si affacciano sull’acqua e che vendono ogni tipo di cibo fresco: pesce, granchi, calamari, gamberi, frutti di mare, pad thai, riso fritto, noodles, carne arrosto, frutta dolci tipici e dessert . Girovagare per il mercato è davvero un’esperienza unica, e senza dubbio sarete rapiti dalla sua vivacità, dai suoi colori e dai profumi irresistibili dei piatti deliziosi.

Thailand, the colours of Amphawa floating market
Thailandia, i colori del cibo al mercato di Amphawa

Anche le numerose barche di legno ormeggiate lungo il canale si trasformano in ristorantini che vendono  pesce grigliato, gamberi, crostacei e calamari, lumache, pesce e altre gustose prelibatezze locali. Se non avete voglia di stare in piedi o seduti su una sporgenza lungo il canale mentre assaggiate uno dei moltissimi piatti, troverete anche alcuni ristoranti con tavoli e sedie dove star comodamente seduti. Oltre alle decine e decine di ristoranti, al mercato si trovano anche piccoli bar per bere un caffè e negozietti che vendono souvenir, artigianato locale, tessuti tradizionali e saponi alle erbe.

Thailand, boat vendor at Amphawa floating market
Thailandia, venditore al mercato di Amphawa

Ultimo ma non meno importante, i venditori locali ed il contrasto tra i colori vivaci del cibo e la sua disposizione accurata che sembra una composizione artistica, fanno del mercato galleggiante di Amphawa un paradiso per gli amanti della fotografia.

Thailand, dessert stall in Amphawa floating market
Amphawa, una “composizione artistica” con dei piccoli dolci tradizionali
  • Escursione in barca lungo il fiume Maeklong 

Oltre alla visita del mercato, è molto interessante e piacevole fare un’escursione a bordo di una tradizionale barca thailandese in legno lungo il fiume Maeklong ed i suoi canali per visitare i dintorni.  Ovviamente di tradizionale è rimasto poco perchè non vedrete imbarcazioni a remi ma solamente con grossi motori assordanti che si sentono a centinaia di metri di distanza.  Percorrendo il canale del mercato di Amphawa troverete numerosi stand (soprattutto nelle vicinanze del piccolo ponte in mezzo al canale) che offrono due tour chiamati “temples tour” e  “island tour”. Entrambi di solito costano 50 baht (2 USD) a persona, ma potete anche noleggiare l’intera barca per 500 baht (16 USD). Il tour condiviso di solito parte quando la barca è piena ed il giro dura circa 1 ora. Potrebbe anche succedere che alcuni locali si avvicinino a voi cercando di offrirvi una barca privata per 2000 THB (60 USD). Evitate.

Thailand, stilt houses along the canal close to Amphawa market
Thailandia, palafitte lungo un canale del fiume Maekloong

Durante il tour scoprirete come vivono le persone lungo il fiume e i suoi canali e visiterete alcuni templi come il bellissimo Wat Bang Kung. È un tempio antico di 400 anni avvolto dalle radici di un albero di Banyan. Tutte le statue del tempio, incluso il Buddha principale, sono adornate con foglie d’oro. Anche se deciderete di non fare il tour, non perdetevi la visita di questo tempio perchè è unico!

Amphawa Firefly Tour: se visitate il mercato in tarda serata, potete unirvi al firefly tour,  dove la barca vi porterà in alcune aree  ben note per osservare le lucciole.

  • Quando visitare il mercato galleggiante di Amphawa

Prima di tutto, il mercato è aperto solo nei fine settimana. Durante la settimana troverete solo il canale vuoto con tutte le attività chiuse. La maggior parte dei turisti decide di visitare Amphawa nel tardo pomeriggio quando i Bangkokiani affollano il mercato per gustare il delizioso street food, ma tenete presente che diventa quasi impossibile attraversarlo. Pertanto, un buon momento per godersi una passeggiata lungo il canale senza spingere ed essere spinti potrebbe essere dalle 10 alle 13 come abbiamo fatto noi. Come potete vedere nelle nostre foto, abbiamo trovato non molti turisti ed il 90% delle bancarelle/ristoranti erano aperti.

SUGGERIMENTI: Il mercato galleggiante di Amphawa è probabilmente il più attraente di tutti i mercati galleggianti vicino a Bangkok. Se avete solo una giornata da trascorrere nei dintorni della capitale Thailandese, non perdertevelo. Il mercato è vicino ad altri 2 famosi mercati: il mercato ferroviario di Maeklong e il mercato galleggiante di Danmoen Saduak. Potete tranquillamente visitarne 2 nello stesso giorno prendendo i trasporti locali o con un tour combinato attraverso una piattaforma web. Il nostro suggerimento è di saltare Danmoen Saduak perché è il più turistico.

  • Come raggiungere il mercato galleggiante di Amphawa 

Se utilizzate i trasporti locali, il minivan/autobus per il mercato galleggiante di Amphawa parte dal terminal degli autobus sud di Bangkok (Sai Tai Mai) e dal terminal degli autobus di Mo Chit. Il viaggio dura circa 2 ore. Se non volete prendere l’autobus/minivan, potete chiedere al vostro alloggio di organizzarvi un tour giornaliero per vedere Amphawa ed un altro mercato in taxi. Ricordatevi di contrattare il costo con l’autista prima di prenotare. Di solito, il costo si aggira intorno ai 2500 baht – 80 USD.

Itinerario suggerito usando i trasporti locali: facendo la visita di Amphawa come suggerito dalle 10 alle 13, potete successivamente prendere un tuk-tuk/taxi per il mercato ferroviario di Maeklong. Da Amphawa a Maeklong sono solo 8 km, e vogliono circa 20 minuti. Da Maeklong potete poi tornare a Bangkok in treno. La stazione ferroviaria di Maeklong è vicino al mercato, basta seguire la ferrovia. La corsa in treno dura molto tempo (quasi 3 ore) perché dovrete prendere 2 treni. Il primo treno parte da Maeklong e arriva alla stazione ferroviaria di Ban Laem. Qui bisogna scendere e camminare qualche minuto per prendere un piccolo traghetto per attraversare un fiume. La linea ferroviaria in pratica si interrompe a causa del fiume Tha Chin e non ci sono ponti per attraversarlo. Una volta raggiunta l’altra sponda, si cammina per alcuni minuti fino alla stazione ferroviaria di Mana Chai. Da Mana Chai, arriverete alla stazione ferroviaria di Bangkok – Wongwian Yai. Usciti dalla stazione troverete una fermata dello Skytrain BTS per raggiungere il centro città. Tutto sommato potrebbe essere un viaggio abbastanza stancante, ma senza dubbio è una bellissima esperienza.  Potete fare anche l’itinerario al contrario, raggiungendo di mattina il mercato di Maeklong e nel pomeriggio il mercato di Amphawa, prendendo poi il bus per tornare a Bangkok.

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  • Tour privato / condiviso

In alternativa ai mezzi locali, il modo piu’ semplice per visitare i dintorni di Bangkok e le sue splendide attrazioni è prenotare senza fatica la vostra escursione attraverso le piattaforme web che pubblicizzano tour e attività offerti dalle agenzie locali.  

Thailand, fshimps composition at Amphawa floating market
Amphawa, composizione artistica con gamberi 
  • Dove dormire a Samut Songkhram

Nel caso in cui decidiate di dormire a Samut Songkhram per godervi tutte le attrazioni della zona senza fretta, vicino al mercato di Amphawa troverete una buona scelta di alloggi economici.

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Hai visitato il mercato galleggiante di Amphawa o un altro mercato galleggiante? Vi è piaciuto e avete altri suggerimenti da condividere? Lasciaci un commento qui sotto!

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