namib desert, namibia

La Namibia, situata nella parte sud-occidentale dell’Africa, è rinomata per le sue aree remote e durante il viaggio attraverso questo incredibile paese è d’obbligo sostare nel deserto del Namib, il più antico al mondo. Nella lingua Nama, “Namib” significa “vasto”, aggettivo che si addice perfettamente a questo luogo e chiunque lo visiti non ne rimane certo deluso. Uno degli scorci più belli della Namibia è sicuramente la parte desertica, conosciuta come Sossusvlei e situata all’interno del Parco Nazionale Namib-Naukluft. È un grande, bianco, sale e argilla allineati da alcune delle più alte dune del mondo. Sossusvlei significa “no return marsh”, dato che è il luogo in cui le dune hanno bisogno del fiume Tsauchab per scorrere ulteriormente. Tuttavia, a causa delle condizioni aride nel deserto del Namib, l’acqua scorre raramente fino a questo punto e il letto del fiume rimane secco per anni. La pioggia è estremamente rara anche se, quando cade, il paesaggio è stupefacente poichè la zona brulica di vita, adornando le dune ondeggianti. Durante l’alba e il tramonto i colori sono forti e in continua evoluzione, regalando meravigliose opportunità fotografiche. Per sperimentare questa magnifica avventura, l’opzione migliore è quella di dormire nella piccola località denominata Sesriem, e soprattutto al Sesriem Campsite situato vicino all’ingresso ed all’interno del parco (l’unico all’interno) e vicino a tutte le attrazioni.

DeadVlei

Il Namib Naukluft Park, offre l’opportunità di scalare le dune di sabbia e ammirare lo spettacolare scenario desertico. La più vicina è la duna Elim, ma la più visitata è sicuramente la Duna 45 (a 50 km dal campeggio sulla strada principale). La duna più alta di Sossusvlei si chiama Big Daddy, è alta 390 metri e si può “scalare” in un’ora. Il momento migliore per risalire le dune è all’alba e durante il tramonto perché il caldo di mezzogiorno potrebbe essere troppo intenso e fastidioso. La Duna 45 e Big Daddy sono cosi’ massicce che esauriranno le forze anche alle persone più allenate! La salita sarà più dura di quanto tu possa pensare e  se vuoi salire sul Big Daddy ti suggerisco di essere ben allenato! Una volta arrivati in cima alla cresta, si noterà un’altra cresta ancora più grande che probabilmente vorrai scalare!!! Non dimenticare di portare una buona scorta d’acqua e un cappello per ripararti dal sole. Non prendete assolutamente sottogamba la scalata delle dune soprattutto nelle ore in cui il caldo è veramente intenso.

Lasciando la Duna 45 e dirigendosi verso la strada principale, con circa 15 minuti di guida, si raggiunge uno dei luoghi più fotografati della Namibia: DeadVlei. In questa zona, più di mille anni fa, il fiume Tsaucheb era solito formare un piccolo lago nel deserto vicino a Sossuvlei dove crescevano molti alberi. Quando il clima cambiò, una forte siccità colpì l’area e le dune di sabbia bloccarono il percorso del fiume  e l’ acqua. I cespugli e gli alberi di Deadvlei morirono ma, a causa dell’eccezionale aridità delle condizioni del deserto, si seccarono invece di decomporsi e il sole del deserto incenerì i tronchi come ossa annerite. Si stima che gli alberi abbiano approssimativamente tra 500 e  900 anni.

Dopo aver lasciato l’auto al parcheggio di Deadvlei, pagando una piccola quota, bisogna lasciare il proprio mezzo e salire su un veicolo 4×4 del parco che permette di raggiungere l’inizio del sentiero. Da qui si cammina lungo il letto del fiume che è circondato da dune: una volta attraversate si giunge a DeadVlei. È abbastanza  stancante a causa del calore intenso e della camminata attraverso la sabbia soffice che complica l’andatura (ci vogliono circa 25 minuti sia per l’andata che per il ritorno) ma, nonostante ciò, una volta raggiunta la meta, si scoprirà un paradiso fotografico: Deadvlei offre incredibili contrasti grazie al colore nere dello scheletro degli alberi con il bianco letto del fiume o il colore rosso ruggine delle dune con il  blu profondo del cielo.

Se vi avanzasse del tempo, vi suggerisco un altro luogo davvero incredibile che meriterebbe una visita: il Canyon di Sesriem! Situato a soli 4 km dall’ingresso del Sesriem Gate, è davvero molto poco frequentato e ne vale davvero la pena! Ci sono due modi per vederlo: il primo è dallo stesso livello della strada mentre l’altra opzione è attraverso un percorso che ti porto a circa 30 metri di profondità rispetto al livello della strada. Anche in questo caso, ti suggerisco di andare nel tardo pomeriggio quando il caldo non è così inteso e il contrasto tra sole e ombre rende il suo colore più affascinante.

Informazioni

Come arrivare: da Windhoek sono circa 340 km (5 ore); da Swakopmund 350 km (5 ore); da Seeheim 450 km (6 ore). Considera che guidare in Namibia è molto pericoloso perché la maggior parte delle strade sono sterrate e la velocità massima consigliata è di circa 90 km / h. Ricorda che il telefono cellulare non funziona fuori dai luoghi turistici e dalle città.

Mappa Sesriem: http://www.visitingnamibia.com/sossusmaps.html

Dove dormire: la sistemazione migliore è il Sesriem Campsite perché si trova all’interno del cancello del parco Namib-Naukluft. Le sistemazioni all’interno dei parchi nazionali sono gestite dal Namibia Wildlife Resort, quindi è necessario prenotare tramite questo link: https://nwr.com.na/resorts/sesriem-camp .

È possibile trovare sistemazioni più “confortevoli” lungo la strada fuori dal parco come il Moon Mountain Lodge, l’Agama River Camp Lodge, il Desert Quiver Camp (a soli 5 km da Sesriem). Se dormi fuori dal parco, tieni presente che il cancello apre all’alba e chiude al tramonto (dalle 6.45 alle 18.30), quindi se vuoi goderti l’alba seduto sulla cima di una duna devi dormire nel parco.

Lasciando Sesriem e guidando verso nord in direzione Swakopmund, non perdetevi la più famosa panetteria dell’Africa a Solitaire https://www.travelwithbrothers.com/africa/namibia-solitaire-apple-pie-middle-desert/

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