I meravigliosi festival del Gujarat

Il Gujarat non è solo conosciuto per le sue magnifiche spiagge, i meravigliosi siti Unesco, i luoghi sacri di pellegrinaggio o per essere la regione natia di Gandhi, ma anche per i folcloristici festival e fiere che si tengono durante tutto l’anno e attirano migliaia e migliaia di visitatori. Gli abitanti del Gujarat amano la danza, l’arte, la cultura, la musica e celebrano ogni mese con orgoglio le loro antiche usanze e tradizioni attraverso eventi che rendono questa regione una delle più allegre e culturalmente vivaci dell’India. Durante il nostro viaggio in Gujarat, abbiamo assistito a due eventi folcloristici molto affascinanti e coinvolgenti – il Chitra Vichitra ed il famosissimo Rann Utsav – a cui hanno partecipato migliaia di persone locali e pochi turisti stranieri.

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Le strade erano completamente addobbate a festa con decine e decine di bancarelle che vendevano collane di fiori, oggetti religiosi, abiti tradizionali e street food. Quello che ci ha colpito di più è stato la bellezza delle ragazze vestite a festa che indossavano abiti coloratissimi ed eleganti, e gioielli decorativi in argento come collane, bracciali e anelli. L’abbigliamento tradizionale delle donne gujarati è il Chaniya Choli o Ghagra Choli accompagnato dal Dupatta Chunni che ricopre il capo.  Gli uomini indossavano abiti colorati, collane di fiori, orecchini, e spesso, per rendere gli occhi più espressivi e metterli in risalto,  avevano una linea di matita nera sulle palpebre superiori ed inferiori, e dei brillantini sul viso. I Gujarati si sono sempre dimostrati ospitali ed incuriositi dalla nostra presenza agli eventi, invitandoci a condividere il loro cibo e scattare fotografie tutti insieme.

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Quali sono i principali festival?

Tra i tanti eventi che mettono in mostra  e risaltano le antiche tradizioni e usanze del Gujarat, i più popolari sono il Navrati festival, il festival Internazionale degli Aquiloni, e il Rann Utsav, conosciuto come il festival del deserto. Per conoscere tutti gli eventi del Gujarat e le date, potete consultare il sito ufficiale del Gujarat Tourism.

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  • Navrati festival

E’ un festival indù molto popolare che si celebra in tutto il Gujarat (anche in tutta l’India, ma in meno giorni) nel mese di settembre o di ottobre. Il Navrati inizia il primo giorno del mese indù Ashwin e consiste in 9 giorni di danze e musiche in onore del trionfo della dea Shakti sul male dopo una battaglia di 9 giorni e 9 notti, e per celebrare la fertilità del suolo e il raccolto alla fine della stagione dei monsoni. Solitamente, la folla balla in cerchio girando vorticosamente fino a tarda notte, e molti ballerini impugnano spade o fiamme accese. Due delle città migliori dove godersi il festival sono Vadadora, considerata la capitale culturale del Gujarat, e Raikot. Nel 2021, il festival si celebrerà dal 7 al 15 ottobre.

  • Festival Internazionale degli Aquiloni (International Kite Festival)

Sebbene di recente introduzione, è uno dei festival più popolari del Gujarat, e si festeggia nel mese di Gennaio (solitamente il 14 gennaio) per celebrare l’Uttarayan, cioè la fine dell’inverno e l’inizio dell’estate quando rispunta il sole ed è il momento del raccolto. Questo folcloristico festival riunisce maestri aquilonisti da tutto il modo per far volare le loro creazioni e riempire il cielo dall’alba al tramonto con magnifici aquiloni. Secondo gli abitanti del Gujarat, il volo degli aquiloni è una rappresentazione simbolica del cambiamento del tempo. Alcuni luoghi dove godersi questo vivace festival sono la spiaggia di Mandvi, il lungomare di Sabarmati, Ahmedabad, e Rajkot.

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  • Rann Utsav festival

Questo meraviglioso festival si tiene nel Kutch, un vasto deserto salino ai confini con il Pakistan e uno dei distretti più diversificati dal punto di vista ecologico e soprattutto etnico dello stato. Il festival, noto appunto per il suo sapore etnico, dura quasi 3 mesi (dal 1 novembre al 20 febbraio) e viene organizzato per celebrare l’unicità e la ricca cultura della regione del Kutch. Ogni giorni si assiste a esibizioni di danze popolari (come la Garba, la Hallisaka e la Tippani), esibizioni musicali, spettacoli folk, eventi culturali ed esposizioni dove vengono messi in mostra  l’artigianato e l’arte locale come il ricamo rabari, l’arte rogan, i tessuti ricamati con specchi, le ceramiche e le stampe a blocchi. Il festival inizia nella città di Bhuji e si estende in tutta la regione. Vi consigliamo di non perderlo perchè avrete anche la possibilità di visitare questa regione che è di una bellezza e varietà unica. Il Kutch, oltre alle varie etnie che popolano la regione, vanta siti archeologici, un vasto desero di sale, incantevoli spiagge dove rilassarsi, saline e laghi con una ricca avifauna, e praterie dove possono essere avvistati mammiferi in via di estinzione come l’asino selvatico, il caracal, il lupo e la gazzella chinkara.

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  • Chitra Vichitra Festival

Viene celebrato in un solo  giorno nel mese di marzo o aprile a Ghunbakhari (Distretto di Sabarkanta) ed  è il più grande festival tribale del Gujarat. Il festival comincia di notte con le donne che si radunano sulla riva del fiume e piangono i loro parenti morti. Il giorno seguente, le donne indossano abiti tradizionali coloratissimi e pesanti gioielli di argento mentre gli uomini indossano una camicia blu, e solitamente un turbante rosso. Le strade sono addobbate a festa con centinaia di bancarelle che vendono dolci, artigianato, collane di fiori, oggetti religiosi e street food. L’atmosfera è vivace e festosa con canti e balli per l’intera giornata. La nostra guida ci ha spiegato che questo festival è anche un’occasione per le giovani ragazze e ragazzi in cerca di marito/moglie. 

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