Alla scoperta dell’affascinante Luang Prabang

Luang Prabang, patrimonio mondiale dell’UNESCO, è senza dubbio una delle città più affascinanti che abbiamo mai visitato durante i nostri viaggi nel Sud-Est Asiatico. Situata nella parte settentrionale del Laos, Luang Prabang si estende lungo le rive del fiume Mekong, circondata da verdi montagne in un paesaggio davvero incantevole. Senza dubbio questa città vi lascerà a bocca aperta. E’ l’antica capitale reale del Laos e trascorrere qualche giorno in questo luogo significa immergersi nei costumi, nelle tradizioni e nel ricco patrimonio culturale del Laos. Nonostante le sue piccole dimensioni, Luang Prabang ha molto da offrire con i suoi santuari e templi buddisti, i vivaci mercati, le strade fiancheggiate da antiche abitazioni in stile coloniale francese, grotte, gite lungo il fiume e spettacolari cascate.

Luang Prabang, il Tempio Haw PraBang
  • QUANDO ANDARE

Il periodo migliore per visitare Luang Prabang ed il Laos è da novembre a febbraio, durante la stagione secca e quando le temperature sono più fresche. In questa stagione, la temperatura diurna si aggira intorno a 28° – 30° C, mentre di notte fa più fresco con una temperatura media intorno ai 14° C. Se visiterete anche la parte nord del Laos, tenete presente che la temperatura di notte è ancora più bassa. Marzo, aprile e maggio tendono ad essere i mesi più caldi, con temperature fino a 40° C. La stagione delle piogge va da maggio a settembre. In questa stagione il caldo è afoso e, a volte, la pioggia torrenziale, anche se solitamente di breve durata, potrebbe modificare il vostro programma di viaggio attraverso il paese. Inoltre, il fiume Mekong diventa soggetto ad inondazioni e molte strade e sentieri escursionistici potrebbero diventare impraticabili a causa della forte pioggia.


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  • VISTO D’INGRESSO

Per l’ingresso nel paese è necessario ottenere il visto d’ingresso seguendo la procedura online di richiesta tramite il sito web ufficiale Evisa Lao official. Il passaporto dovrà avere una validità residua di almeno 6 mesi dalla data di ingresso nel Paese.

  • COME RAGGIUNGERE LUANG PRABANG

Luang Prabang è generalmente ben collegata con altre città laotiane e ci sono diverse opzioni per raggiungere questa fantastica città. Potete utilizzare il motore di ricerca fornito da 12go.asia.com per trovare il miglior mezzo di trasporto per raggiungere la vostra destinazione.

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1. Aereo

Il piccolo aeroporto di Luang Prabang è servito da alcuni voli diretti da Vientiane, capitale del Laos, e altri da città Thailandesi come Bangkok, Chang Mai e Chang Rai con Air Asia. Fuori dalla sala arrivi, troverete i tuk-tuk con cui  raggiungere la vostra sistemazione.

2. Autobus

Luang Prabang può essere raggiunta in bus sia da Chang Mai e Chang Rai se state visitando il nord della Thailandia, sia da Vientiane e Vang Vieng se siete in Laos.

Thailandia del Nord: se vi trovate a Chang Mai, dovrete prendere l’autobus per Chiang Khong, la città di confine thailandese. La corsa costa circa 12 USD e dura 7 ore. Da Chiang Khong prendete un tuk-tuk fino al confine tra Thailandia e Laos, dove poi dovrete attraversare il “ponte dell’amicizia” tra Thailandia e Laos e raggiungere Huay Xai, la città di confine del Laos. Una volta a Huay Xai, prendete l’autobus (o il battello) per raggiungere Luang Prabang. Probabilmente, a seconda dell’orario in cui raggiungerete Huay Xai, dovrete trascorrere qui una notte. Il biglietto dell’autobus può essere acquistato tramite il vostro alloggio a Huay Xai o direttamente al terminal degli autobus di Keo Kampa. Ci sono solo pochissime corse per Luang Prabang (10:00 e 16:00 ) e mediamente il tempo del viaggio in bus è di circa 11 ore. In alternativa, a Huay Xai troverete anche un servizio minibus (da 14 posti) offerto dalla compagnia Naluang che parte alle 8.30 dalla stazione dei bus con arrivo a Luang Prabang verso le 19.30. Opzione meno affascinante ma piu’ pratica è prendere il bus diretto da Chang Mai per Luang Prabang (18 ore) che pero’ troverete solo a giorni alterni (L-M-V-D).

Se invece vi trovate a Chang Rai, potete raggiungere Huay Xai (a soli 100 km) in autobus in un paio d’ore con la compagnia The Transport Co. LTD (10.00 e 16.30). Acquistate il biglietto direttamente al Bus Terminal 2 presso la loro biglietteria. La linea che vi interessa è Chang Rai – Bokeo. L’altra opzione è prendere l’autobus notturno direttamente per Luang Prabang (circa 36 USD – 17 ore). La Transport Co. LTD gestisce altre 2 rotte da Chang Rai per il Laos: Luang Namtha e Udom Xai. Se invece volete raggiungere Huay Xai con un taxi privato, il prezzo si aggira intorno ai 50 euro.

Tenete presente che gli orari dei mezzi di trasporto, in generale, possono essere soggetti a variazioni.

Suggerimento: a meno che non decidiate di prendere il battello da Huay Xai e provare l’esperienza della navigazione lungo il fiume Mekong, l’opzione migliore è prendere un volo Chang Rai/Chang Mai – Luang Prabang  e risparmiare decisamente tempo. Se prenotate con un po’ di anticipo, la tariffa per il volo da Chang Rai a Luang Prabang è di circa 70 USD mentre da Chang Mai è di circa 100 USD.

3. Battello

Un modo molto alternativo ed emozionante per raggiungere Luang Prabang è in battello da Huay Xai. L’opzione più economica è prendere la barca lenta, ma se il vostro budget è più flessibile e desiderate avere più comfort, potete anche prenotare una crociera turistica. Se il vostro tempo è più limitato, troverete anche un battello veloce. Il biglietto sia per il battello lento che per quello veloce può essere acquistato al molo di Huay Xai. La crociera di lusso può essere prenotata online tramite il sito web delle agenzie di viaggio come Shompoo Cruise o Mekong Smile Cruise (l’ufficio si trova a Huay Xai di fronte alla Sunday Guest House sulla strada principale).

La traversata in battello può essere ovviamente fatta anche in verso opposto da Lunag Prabang a Huay Xai. Potete dare uno sguardo alle varie opzioni ed eventualmente  prenotare la crociera direttamente a Luang Prabang (l’ufficio crociere di Shampoo è lungo Ounkham Road) o tramite piattaforme web come Viator.com (sempre gestite da agenzie locali).

Luang Prabang, le spettacolari Cascate Kuang Si
  • DOVE DORMIRE A LUANG PRABANG

Luang Prabang offre un’ottima scelta di sistemazioni per qualsiasi budget. La città è piuttosto piccola e tranquilla e non c’è una zona migliore di un’altra dove dormire. Probabilmente, poiché le principali attrazioni e mercati si trovano intorno al Palazzo Reale o comunque nelle vicinanze, potete cercare un alloggio in questa zona. Noi abbiamo dormito al Thatsapone Hotel, una struttura molto accogliente in un vicolo tranquillo vicino alla strada principale ed a pochi minuti a piedi dalle principali attrazioni della città e da molti ristoranti.



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  • DOVE CENARE A LUANG PRABANG

La città vanta una buona scelta di ristoranti che offrono piatti regionali (ma anche cucina francese) e mercati che vendono street food dove si può assaggiare le specialità  del Laos settentrionale. Tra i numerosi piatti, i nostri preferiti sono le carni alla brace (soprattutto salsicce laotiane), zuppa di noodle, pesce salato alla brace, involtini primavera fritti, insalata di papaya, gnocco fritto, frittelle di riso al cocco (Kanom Krok), Jeow Bong (una pasta riso), coscia di maiale con riso e uova, Pad Thai vegetariano e stufato O-Lam. Il posto migliore per assaggiare lo street food è il mercato notturno. Generalmente, i laotiani mangiano ogni parte degli animali e molte specie di animali; perciò se siete curiosi di vedere il tipico cibo comprato dagli abitanti di Luang Prabang, non perdetevi  il mercato mattutino nelle vicinanze del Palazzo reale.

Abbiamo provato il ristorante Atsalin (il cibo era delizioso ed economico) ed il ristorante Bamboo Garden. Se vi piace il caffè e volete anche assaggiare dei dolci o magari la colazione non è inclusa nel vostro alloggio, fate una visita al  Saffron Coffee Bar.

  • COME MUOVERSI

Le maggiori attrazioni di Luang Prabang sono tutte raggiungibili a piedi e la scelta migliore per godersi questa splendida città e la sua atmosfera è con una bella passeggiata. Troverete i tuk-tuk ad ogni angolo, ed, in caso, potete anche noleggiare una bicicletta (circa 25.000 LAK al giorno) o uno scooter (circa 150.000 LAK al giorno).

  • CAMBIO DI VALUTA e MODALITÀ DI PAGAMENTO

La valuta locale è il Kip Laotiano (LAK). 11.000 LAK equivalgono a circa 1 Euro (dicembre 2020). La valuta puo’ essere cambiata all’aeroporto di Luang Prabang (c’è  anche un bancomat) ed in città dove troverete alcuni negozi di cambio valuta e molti sportelli automatici per prelevare (c’è una commissione intorno al 2% sull’importo per ogni prelievo ). Se viaggiate dal nord della Thailandia a Huay Xay, potrete cambiare la vostra valuta al confine tra Thailandia e Laos. Abbiamo cambiato i nostri euro in un piccolo cambio valuta accanto all’ufficio postale lungo la strada principale (hanno anche MoneyGram). Il metodo di pagamento è prevalentemente in contanti per tutto, ma in alcuni negozi e ristoranti si accetta anche la carta di credito.

  • SICUREZZA e SALUTE  DEL VIAGGIATORE

Luang Prabang è una città sicura; la gente del posto è amichevole e sempre pronta ad aiutare gli stranieri. Come in tutte le città del mondo usate il buon senso, non mettete in mostra oggetti di valore e non lasciateli incustoditi. Nonostante ciò, ci è stato riferito di una truffa abbastanza usuale a danno dei turisti che noleggiano scooter o biciclette. A quanto pare, qualcuno incaricato dal negozio di noleggio con un doppione della chiave segue i turisti di nascosto, e non appena il mezzo di trasporto noleggiato viene parcheggiato ed il turista si allontana, questo/i “personaggio” provvederà a farlo sparire. Viene usato questo stratagemma ovviamente per chiedere un risarcimento danni per il furto una volta tornati al negozio. La cosa migliore da fare per essere sicuri è acquistare un proprio lucchetto e usarlo al posto di quello che solitamente viene fornito.

L’assistenza medica in Laos non è così buona. A Luang Prabang troverete un ospedale provinciale e pochissime cliniche, ma se avrete bisogno di cure mediche specialistiche, dovrete andare a Vientiane o ancora meglio in Thailandia dove i servizi sanitari sono eccellenti. Ad ogni modo, in caso di necessità potete rivolgervi alla Phakan’s Clinic, una clinica moderna e pulita dove troverete anche personale che parla inglese.

Importante: Per maggiori informazioni sulle condizione di sicurezza e sanitarie del Laos consultate sempre il sito ufficiale della Farnesina – viaggiare sicuri.it

Assicurazione di viaggio: è sempre raccomandabile stipulare un’assicurazione di viaggio, soprattutto per coprire le spese mediche perché, in caso di necessità, potrebbero essere molto elevate. Noi ci affidiamo sempre a Worldnomad.com, un’ottima compagnia assicuratrice che permette di stipulare una polizza assicurativa anche se ci si trova già all’estero.

Luang Prabang, vecchi edifici in stile coloniale
  • COSA VEDERE E FARE A LUANG PRABANG

Nonostante le sue piccole dimensioni, Luang Prabang ed i suoi dintorni sono ricchi di belle attrazioni e attività da praticare. Templi e santuari, antichi edifici coloniali, vivaci mercati, crociere fluviali, cascate, villaggi rurali e uno splendido tramonto renderanno il vostro soggiorno indimenticabile.

Tour e attività: In alternativa alla visita delle attrazioni in autonomia, per scoprire tutti i tour e le attività in città e nei suoi dintorni, potete anche affidarvi alle piattaforme web come Viator.com e GetYourGuide.com  che offrono un’ampia scelta di tour giornalieri e attività gestite dalle agenzie locali. Per esempio, potrete scegliere tra tour in città e nelle zone rurali, crociere lungo il Mekong, attività all’aperto, tour gastronomici ed anche corsi di cucina laotiana.

Vi servono maggiori informazioni su Luang Prabang? L’avete visitata ed avete suggerimenti da condividere? Lasciateci un commento qui sotto!

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